רפאל משולם, הסבא של הקנאביס העולמי

פרופ' רפאל משולם, הסבא של הקנאביס העולמי, חוגג היום 90, זמן טוב להיזכר בקורות חייו המפוארים שהביאו לפריצת דרך משמעותית עולמית בתחום הקנאביס.

פרופ’ רפאל משולם נולד בשנת 1930 בעיר סופיה שבבולגריה. אביו, ד”ר מורנו משולם, היה רופא, מנהל בית החולים היהודי בסופיה ונשיא ההסתדרות הציונית “מכבי” בבולגריה. עם פרוץ מלחמת העולם השנייה, כשבולגריה חברה לגרמניה, נדדה משפחתו מכפר לכפר תוך שאביו משמש כרופא במקומות נידחים, אך כעבור זמן מה נשלח אביו למחנה ריכוז בבולגריה ושוחרר לקראת סיום המלחמה. ב-1949 עלה עם משפחתו ארצה. 

משולם למד הנדסה כימית במשך שנה. בשנים 1960–1965 עבד במכון ויצמן למדע, בתחילה בסגל הזוטר ואחר כך בסגל הבכיר וחקר את הכימיה של חומרים טבעיים, בכללם קנבינואידים

מ-50 היהודים המשפיעים בעולם

בשנים 1999–2000 כיהן כנשיא חברת מחקר קנבינואידים בינלאומית. מאז שנת 2007 משמש כיו”ר החטיבה למדעי הטבע באקדמיה הלאומית הישראלית למדעים. ביוני 2014, פרופסור משולם נבחר על ידי הג’רוזלם פוסט כאחד מ-50 היהודים המשפיעים ביותר בעולם. 

בתחילת דרכו התכוון משולם לחקור צמחי מרפא באופן כללי, כפי שמעידה ספרייתו המכילה אוצר בלום של טקסטים על צמחי מרפא מרחבי העולם. אבל רצה הגורל שהצמח הראשון שהתחיל לחקור היה קנאביס, והוא השתלט על תשומת לבו.

בשנת 1963 החל משולם לעבוד במסגרת מחקרו על מרכיבי צמח הקנאביס. על אף שהקנאביס היה ועודנו החומר הבלתי חוקי הנפוץ ביותר בשימוש בחלקים רבים של העולם לאורך שנים, הרי שהכימיה והביולוגיה שלו לא היו ידועות כמעט בכלל עד שמשולם התחיל את מחקריו והגיע לממצאים ששינו את היחס לקנאביס.

עד אז, המרכיבים הפסיכואקטיביים של הקנאביס לא בודדו בצורתם הטהורה, והמבנה הכימי לא הוסבר, וזאת בניגוד לידע הקיים על מורפין וקוקאין למשל, שבודדו כבר במאה ה-19. משולם בודד את החומר הפעיל בקנאביס, THC, ובהמשך גילה כי החומרים בקנאביס נקלטים בגוף האדם ונקשרים לקולטנים הקנבינואידים (המערכת האנדו-קנבינואידית), ומהווים מערכת העברת אותות (Neurotransmission) חדשה. משולם פרסם 350 מאמרים מדעיים, פרקים בספרים וסקירות, רובם על מערכת הקנבינואידים, וערך שלושה ספרים בנושא. 

המחקר הנעלם על ילדים חולי סרטן

במהלך שנות ה-80 של המאה הקודמת המשיך רפאל משולם בעבודתו על המתרחש בעולם הקנבינואידים ועל היבטים ביוכימיים ופרמקולוגיים שונים של THC. בנוסף, יזם מושלם ניסויים קליניים עם THC וקנבידיול (CBD) בשיתוף עם קלינאים ומצא כי CBD הוא חומר אנטי-אפילפטי. CBD נמצא מאז כחומר נוגד חרדה, מגן על הלב, מונע בחילה, מסייע לשינה, נוגד סוכרת תלוית אינסולין וכבעל השפעה אנטי-דלקתית במודלים של בעלי חיים הלוקים בדלקת מפרקים שגרונית.

ב-1987 יזם רפאל משולם, בשיתוף פעולה עם פרופ’ אברהמוב, ניסוי קליני עם THC בילדים שעברו טיפולים כימותרפיים נגד סרטן. החומר מנע לחלוטין בחילות והקאות. 

משולם קיבל עשרות פרסים על פועלו בינהם בין היתר קיבל בשנת 2000 את פרס ישראל לחקר הכימיה,  בשנת 2011 את פרס המכון הלאומי לחקר הסמים, ארה״ב, NIDA Discovery Award וכן קיבל פרס מיוחד עבור “עבודה יוצאת דופן בקנבינואידים ובמערכת האנדוקנבינואידית” מטעם איגוד הקנבינואידים ברפואה (IACM).

בריאיון שהעניק למגזין קנאביס לפני שלוש שנים, לכבוד יום הולדתו ה-87, אמר כי בכדי לבודד את ה-THC, הוא היה צריך לעבוד חודשים רבים יחד עם דוקטור יחיאל גאוני ״היינו מאושרים כאשר הצלחנו לעשות זאת בסופו של דבר. אבל גם ההצלחה היתה הדרגתית – כל צעד היה צריך להיות מאושר ונדרשנו לבדוק הכל שוב ושוב״. 

על הצורך במחקרים קליניים בקנאביס בנוגע למחלת הסרטן אמר כי ״זה לא ייאמן שלא גורמי ממשל ולא קרנות פרטיות בשום מקום בעולם לא קידמו או עודדו ניסויים קליניים – אבל זו עובדה. עד היום לא פורסמו ניסויים קליניים אמיתיים עם קנבינואידים נגד סרטן”.

משולם התייחס בריאיון להסדרת שוק הקנאביס הרפואי ולסוגיית אי ההפללה בישראל ואמר כי ״קנאביס רפואי מוכרח להיות מוסדר מסיבות רפואיות. הקנאביס לפנאי הוא נושא חברתי. האוכלוסייה בכל מדינה צריכה להחליט בעצמה. בכל מקרה יש להטמיע אי הפללה לאור השימוש הנרחב בקנאביס״.

בריאיון שהעניק לאתר YNET בו נשאל אם עשה שימוש בקנאביס ענה כי “אין לי כל עניין בשימוש אישי, אני גם לא שותה אלכוהול. אולי כוסית פה ושם בחגים, כמו רוב הישראלים ששמים בקבוק יין על השולחן של עשרה אנשים ובסוף הערב נשאר חצי בקבוק. אני גם לא מעשן סיגריות. אני פותר את הדברים שאני ורצה לפתור בדרכים הרגילות. קיבלנו את החומר מהמשטרה מתוך הבנה שנעשה בו שימוש מחקרי בלבד וזה השימוש היחיד שעשינו בו”. 

חדשות