“יש תקווה”: טיפול בחולי קורונה בעזרת קנאביס במחקר ישראלי חדש

מחקר ישראלי חדש שנערך במכון וולקני ופורסם בירחון המכובד Scientific Reports מצא תקווה ברכיבי קנאביס לטיפול בחולי קורונה הנמצאים בשלב השני והמסוכן של המחלה. עם זאת, יש עוד כמה אתגרים עד הגעה ליעד, אם בכלל. "יש תקווה," אומרת פרופ' חיננית קולטאי, מעורכי המחקר.

סגולותיו הבריאותיות של הקנאביס אינן נושא חדש, על כך יעידו כמעט 80 אלף המטופלים בקנאביס רפואי בישראל ומיליונים נוספים ברחבי העולם. בהתאם, שמו של הצמח הוזכר פעמים רבות עד כה בהקשר למגיפת הקורונה – הן בצורת פייק ניוז עם כותרות מזויפות על כך ש”קנאביס מרפא קורונה” והן בצורת הצהרות לא מגובות של חוקרים ולצד דיווחים לבורסה על מחקרים פורצי דרך שעוד לא הגיעו לתוצאות.

בשבוע שעבר הסתמן אולי שינוי מגמה קל בנושא, עם פרסומו של מחקר ישראלי חדש שערכו פרופ’ חיננית קולטאי וד”ר גיא מחרז ממכון וולקני, שבוצע בשיתוף פעולה עם היחידה לשירותים ביולוגיים באוניברסיטת בר אילן.

המחקר התפרסם במגזין המדעי הבינלאומי המכובד “Scientific Reports”, לא לפני שעבר בהצלחה תהליך קפדני של סקירת עמיתים, שבו נבחן במסרקות ברזל על ידי חוקרים אחרים, באופן אנונימי, וזכה לחותמת של אישור מדעי.

קנאביס לטיפול בחולי קורונה?

“ביצענו את המחקר במשך כתשעה חודשים, התחלנו אותו ממש עם פרוץ הקורונה”, מספרת פרופ’ קולטאי, “ואני בהחלט יכולה לומר שיש תקווה בנושא הטיפול בקנאביס לחולי קורונה, אבל עוד חזון למועד”.  

פרופ' חיננית קולטאי
פרופ’ חיננית קולטאי

רגע לפני שהיא מפרטת על התקווה שנמצאה במחקר, פרופ’  קולטאי מבקשת לומר משהו חשוב על מחלת הקורונה עצמה. “לקורונה יש למעשה שני שלבים”, היא מסבירה, “הראשון הוא השלב שבו הוירוס נכנס לתאים, כאשר התאים הראשונים שמותקפים הם תאי אפיתל שנמצאים בריאות שלנו.

“תאי אפיתל הם תאים שנמצאים במקומות רבים בגוף. הם מכסים את הריאות, וגם את פנים הפה למשל, או את מערכת העיכול ועוד. התאים הללו נמצאים ב’חזית’ ולכן הם הראשונים שנתקפים על ידי הקורונה, ואז מתחילה דלקת.

“ברגע שהתאים הללו מותקפים, מה שקורה הוא שהמערכת החיסונית של הגוף נכנסת לפעולה, נלחמת בנגיף ומנסה להרוג אותו. בשלב הראשון, שהוא השלב הקל, תאים של מערכת החיסון שנקראים מקרופאג’ים, והם בעצם תאי מערכת החיסון השומרים עלינו, עומדים בקו הראשון, נלחמים בווירוס ומצליחים לחסל או להעלים אותו. בעצם, מה שקורה הוא שהמערכת החיסונית מנצחת את הקורונה, וכפי שאנחנו יודעים רוב החולים עוברים רק את השלב הראשון ומחלימים”.

ומה קורה בשלב השני?

“אם המחלה מתפתחת לשלב השני, החמור יותר, מתפתחת דלקת חריפה שנקראת בשפה המקצועית ‘סערה ציטוקינית’. הסערה הזו מערבת את תאי האפיתל שבריאות ביחד עם אותם תאים של המערכת החיסונית. התאים הללו נכנסים למצב של ריגוש יתר, מתחילים להפריש חלבונים ולמעשה גורמים לדלקת חריפה ביותר בכל הגוף, ובעיקר בריאות. למעשה, בשלב השני של המחלה, הקורונה גורמת לגוף שלנו להתקיף את עצמו וזה גם מה שמתים ממנו”.

תמונה מיקרוסקופית של תא מקרופאג' (צילום: אדי בלאוסוב, מכון וולקני. בכחול: גרעין התא, באדום: שלד התא, ובירוק: ממברנת התא)
תמונה מיקרוסקופית של תא מקרופאג’ (צילום: אדי בלאוסוב, מכון וולקני. בכחול: גרעין התא, באדום: ממברנת התא, ובירוק: שלד התא)

בנקודה זו נכנס לתמונה המחקר של פרופ’ קולטאי וד”ר מחרז. “אנחנו יודעים שקנאביס יודע להילחם יפה מאוד בדלקות”, אומרת קולטאי, “הראו את זה אחרים לפנינו, הראינו את זה גם אנחנו במחקרים אחרים, ושאלנו בעצם שאלה פשוטה – האם הקנאביס יכול להילחם בדלקת שמתעוררת בשלב השני של הקוביד 19, הלוא הוא וירוס הקורונה? שאלה נוספת ששאלנו היא כמובן אילו חומרים בקנאביס יכולים לעשות זאת”.

איך בדקתם את זה?

“בחלק הראשון של המחקר הסתכלנו על תאי האפיתל שנמצאים בריאות. ‘הרגזנו’ אותם באופן דומה לזה שבו וירוס הקורונה מרגיז אותם, ובדקנו האם קנאביס, או מה בקנאביס, מצליח להרגיע אותם. את הבדיקה הזו, כמו את כל הבדיקות במחקר, עשינו במעבדה על קווים של תאים אנושיים.

“מה שלמעשה עשינו הוא לחתוך את התמצית של הקנאביס למקטעים שבנויים מהחומרים הפעילים שיש בו, ולבדוק איך כל מקטע משפיע על תאי האפיתל שהותקפו, והאם הוא מצליח להרגיע אותם. לצורך המחקר השתמשנו בזן של קנאביס שיש לו CBD גבוה, זן מסחרי לחלוטין בשם ‘ארבל’, אבל זה היה יכול להיות כל זן שיש לו CBD גבוה”.

ומה גיליתם? 

“קיבלנו תוצאות מדהימות גם עם מקטע של קנאביס שעשיר ב-CBD וגם עם מקטע אחר, שעשיר יותר ב-THC. בהמשך, מה שמצאנו הוא שצריך הרכב מסוים של חומרים פעילים שנמצאים בקנאביס, שמכיל שילוב של CBD, CBG ו-THCV, שהם אלה שנותנים את הפעילות הטובה ביותר על התאים שהרגזנו. מצאנו שהחומרים הללו מורידים יפה מאוד את הדלקת בתאי האפיתל שבריאות. 

צמח קנאביס (צילום: נורית שלו, מכון וולקני)
צמח קנאביס במכון וולקני (צילום: נורית שלו, מכון וולקני)

“בנוסף, מצאנו שאותם חומרים מורידים גם את רמת הביטוי של ‘קולטן’ הווירוס. הרי הווירוס הזה נכנס לתאים אנושיים בדרך מאוד מסוימת – הוא נקשר לקולטן, רצפטור בשם ACE2 שנמצא בתאים שלנו ממילא, ולאחר מכן משתכפל בתוך התא ועושה את הנזק שלו. 

“הרצפטורים הללו, שקיימים על התאים שלנו בריאות, בכלי הדם, בלב ומקומות רבים נוספים, לא נועדו כמובן בשביל לתת לוירוס כמו הקורונה לחדור לתאים. יש להם תפקידים חשובים מאוד, כמו למשל פעולות פיזיולוגיות שונות בתאים, שמירה על מאזן נוזלים ועוד, אבל לצערנו הווירוס ‘נתפס’ עליהם וחודר דרכם לתוך התאים. 

“אנחנו מצאנו שהקנאביס מוריד, ברמה מסוימת, את כמות הרצפטורים הללו על גבי התאים וזהו אספקט מאוד מעניין של פעילת הקנאביס כנגד הווירוס”.

“יש תקווה”

בשלב הבא של המחקר עברו החוקרים לבדוק את השפעת הקנאביס על תאי מערכת החיסון, וכאן הגיע טוויסט בעלילה.

“לקחנו את תאי מערכת החיסון, אותם מקרופאג’ים, וגם אותם הרגזנו אותם כמו שהווירוס מרגיז אותם ובחנו את היכולת של חומרים מקנאביס להוריד את רמת הדלקת הזו, או את רמת הסערה הציטוקינית שדיברנו עליה קודם”, מסבירה פרופ’ קולטאי.

“אחרי שראינו את התוצאות הטובות בכל מה שקשור לתאי האפיתל שבריאות, רצינו לבדוק גם מה קורה שכמפגישים את החומרים הפעילים של הקנאביס עם תאי מערכת החיסון שנמצאים בריאות, והם למעשה אלה שנלחמים בווירוס.

“שאלנו את עצמנו מה עושה קנאביס לתאי מערכת החיסון, וכאן חיכתה לנו הפתעה לא כל כך נעימה. מסתבר שקנאביס משפעל, כלומר יוצר פעולה חדשה או מעורר ומגביר את הפעולה הקיימת בתאים האלה, ובכך עלול לא רק שלא להיטיב את התגובה שלהם לווירוס הקורונה, אלא אפילו להחמיר אותה, שכן כמו שאמרנו קודם, בשלב השני של הקורונה התאים הללו מתחילים להפריש חלבונים וגורמים לדלקת חריפה ביותר.

“הממצא הזה העלה דגל אדום והיה כמובן מדאיג מאוד עבורנו, אבל הסתכלנו עליו בכמה אופנים. ראינו שכשהקנאביס נמצא, התאים האלה של מערכת החיסון הופכים לאקטיביים יותר, ויש לזה צד טוב שכן הקנאביס בעצם מעודד את תאי מערכת החיסון להיות פעילים יותר ולחסל יותר חיידקים או וירוסים. מנגד, במקרה הזה של המלחמה בקורונה, אותם תאים הם בעצם אלו שיוצרים את הדלקת ואסור לעודד את פעולתם”.

אלה היו חדשות לא טובות עבור החוקרים, אבל לדברי קולטאי יש גם חדשות טובות. “מה שאנחנו עושים עכשיו, הוא לבחון כל מיני הרכבים מקנאביס, בכדי למצוא את ההרכבים הטובים ביותר שמצד אחד יורידו את הדלקת בתאי האפיתל שבריאות, ומצד שני לא יגבירו את פעילות תאי מערכת החיסון ואפילו ירגיעו אותם. 

“בשורה התחתונה, מצאנו שחומרים מקנאביס הם בעלי פעילות אנטי דלקתית בתאי הריאה ושיש פעילות יפה של קנאביס על תאי האפיתל שבריאות, אבל שצריך לשפר את הפעילות שלו על תאי מערכת החיסון. זה יהיה נושא המחקר הבא שלנו, ואפשר לומר שיש תקווה”.

הממשלה הבטיחה אי הפללה בעוד:

חדשות
שינוי גודל פונט