בית / כל הכתבות / תרבות, בידור ופנאי / ראיונות / האם קנאביס מרפא סרטן? שיחה עם פרופ' רפאל משולם

האם קנאביס מרפא סרטן? שיחה עם פרופ' רפאל משולם

אבי הקנאביס העולמי, פרופ' רפאל משולם, חוגג השבוע יום הולדת 87. לכבוד המאורע ביקשנו ממנו לענות על כמה שאלות בנושא הקנאביס, הפוטנציאל הרפואי שלו, עתיד המחקר עליו וההתרשמות הכללית שלו מהתחום המתפתח במהירות.

רפאל משולם, יליד 5 בנובמבר 1930, חגג אתמול (ב') את יום הולדתו ה-87 וסגר עוד שנה של מחקר בתחום הקנאביס.

הכימאי הישראלי, חבר האקדמיה הלאומית הישראלית למדעים משנת 1994 וחתן פרס ישראל לחקר הכימיה לשנת 2000, הוא כידוע מגלה החומר הפעיל בקנאביס, ה-THC, ומי שנחשב היום לאבי הקנאביס העולמי.

לכבוד יום הולדתו ביקשנו ממנו לענות על כמה שאלות בתחום עיסוקו, והוא, כרגיל, הסכים בשמחה לעשות זאת.

למה בעצם התחלת לחקור את הקנאביס, מה סיקרן אותך ואיך היו התגובות בקהילה המדעית?

שלושת הסמים הבולטים ביותר שמקורם בצמחים היו בתחילת שנות ה-60, ועדיין, אופיום, קוקה, וקנאביס. מורפין בודד מהאופיום בתחילת המאה ה-19 והמבנה המסובך שלו נחשף באופן סופי ב-1920 על ידי סר רוברט רובינסון. קוקאין בודד מעלי קוקה באמצע המאה ה-19 ואת המבנה הבלתי שגרתי שלו זיהה בסוף אותה מאה הכימאי המפורסם ריכרד וילשטאטר.

לעומתם נתונים על הרכיבים הפעילים של הקנאביס לא היו זמינים והיתה מעט מאוד עבודה ביולוגית וקליניסטית מודרנית עליהם. קושי נוסף היה משפטי. קנאביס היה חומר בלתי חוקי ולא היה זמין לשימוש מדעי חופשי. גם אם היה ניתן להשיג את הקנאביס באופן חוקי, המחקר עליו היה בבחינת סיוט. במדינות רבות נדרשו תקנות אבטחה מיוחדות ונקיטה באמצעי זהירות שלא איפשרו זאת. חברות התרופות לא רצו לספוג השמצות על כך שהן "מנסות להרוויח כסף ממריחואנה" וכך קרה שמנקודת מבט מדעית חוסל לחלוטין המחקר על קנאביס.

העבודה על קנאביס היתה אפוא מאתגרת ומבטיחה מבחינה מדעית. מצאתי שבארץ אפשר היה להמשיך ולעשות מחקר שהתחלנו ב-1963. היה לי גיבוי של המשטרה שסיפקה את החשיש (שמקורו בהחרמות שביצעה המשטרה) ואת משרד הבריאות, אשר נתן את האישור. העבודה הראשונית נעשתה במכון ויצמן והחל משנת 1966 באוניברסיטה העברית.

האם אתה זוכר את הרגע בו אמרת 'הנה, גיליתי את ה-THC'? איך זה הרגיש? האם הבנת את המשמעויות של גילוי ה-THC באותו רגע? מה חשבת שיקרה לאחר הגילוי הזה?

תגליות מדעיות הן תהליך הדרגתי. זה לקח לי, יחד עם ד"ר יחיאל גאוני, חודשים רבים של עבודה קשה כדי לבודד את ה-THC. היינו מאושרים כאשר הצלחנו לעשות זאת בסופו של דבר. אבל גם ההצלחה היתה הדרגתית – כל צעד היה צריך להיות מאושר ונדרשנו לבדוק הכל שוב ושוב.

עד כמה, וכיצד, חשובה המערכת האנדוקנבינואידית לבריאות האדם? מדוע לדעתך לא מלמדים אודותיה בבתי הספר לרפואה?

מערכת קולטני האנדוקנבינואידים היא אחת המשמעותיות ביותר בגוף שלנו. ואכן, קבוצת חוקרים בולטת מהמכון הלאומי לבריאות בארה"ב (NIH) הצהירה לאחרונה בסקירה כי מערכת זו מעורבת כמעט בכל המחלות האנושיות. הוראת המערכת האנדוקנבינואידית נכנסת בהדרגה לכל תכניות הלימודים הרפואיות.

עד כמה מדינת ישראל עזרה או עוזרת לך במחקר הקנאביס?

ניתן לי מענק ישראלי קטן לפני שנים רבות. העבודה שלי נתמכה בעיקר על ידי NIH, תרומות אישיות קטנות ולאחרונה על ידי חברות פרטיות.

כמה אחוז מהטיפול בקנאביס זו פשוט תחושה טובה לה הוא גורם, שעוזרת להקל על הסבל (מה שרופאים ובכירי משרד הבריאות מכנים 'פלסבו'), – וכמה אחוז זה באמת פעולה המבוססת על המערכת האנדוקנבינואידית שמצליחה למגר מחלות וכאבים?

במחלות מסוימות אנו בהחלט יודעים כי קנבינואידים ספציפיים (או תערובת ספציפית) יכולים לעזור – לפעמים עזרה גדולה. לפיכך, באפילפסיה הראינו שקנבידיול (CBD) הוא תרופה מצוינת במקרים רבים. אכן CBD עם כמויות קטנות של THC נמצא בשימוש נרחב כעת. THC מתאים לפוסט טראומה (יש לנו ניסוי קליני שפורסם). THC גם חוסם הקאות ובחילות עקב כימותרפיה בסרטן.

למרבה הצער אין ניסויים קליניים בסרטן. נראה שלקנאביס רפואי ישנן השפעות חיוביות על כמה סוגי סרטן. זה יעיל בכאב – אבל פחות מאשר מורפיום. עד שלא יהיו בידינו ניסויים קליניים טובים לא נוכל לציין אם ההשפעה של הקנאביס בכל מקרה ועל כל מחלה היא פיזיולוגית או פסיכולוגית. ל-THC ול-CBD יש גם השפעות אנטי חרדתיות כך שלשימוש שלהם בהחלט יש היבטים פסיכולוגיים.

מה דעתך על רפורמת הקנאביס הרפואי בישראל? האם נעשתה נכון? האם יש בה טעויות לדעתך? על מה צריך לשים את הדגש? האם יצליחו לעשות סטנדרטיזציה של הקנבינואידים ושל הצמחים כמו שרוצים?

השימוש בקנאביס רפואי בישראל מתקדם יותר מאשר ברוב המדינות. זה לא מושלם. המגדלים עדיין מוכרים מוצר אשר מנותח רק באופן חלקי.

לרוב הרופאים אין כמעט מושג איך להשתמש בו. אבל אני מקווה שבתוך שנה רק קנאביס שנבדק ונותח היטב יהיה בשימוש, עם מספר תערובות שונות זמינות. יאושר גם השימוש בקנאביס לטיפול במצבים רפואיים נוספים מלבד אלו שישנם כיום. למשל בשלב זה הקנאביס אינו מאושר לשימוש פסיכיאטרי, אפילו עבור סכיזופרניה. זה עשוי להשתנות בהדרגה.

מה דעתך על טענות בנוגע ללחץ של חברות התרופות? האם קיבלת פעם במהלך השנים איזשהו רמז כלשהו לכך שהן חוששות מהתרחבות השימוש בקנאביס?

האמת היא שמעולם לא חשתי לחץ כזה. אני מאמין שהחברות יפיקו קנבינואידים סינטטיים למחצה, כפי שקרה עם אנטיביוטיקה חצי-סינתטית, קורטיקוסטרואידים סמי-סינתטיים וכד'.

מה דעתך על הטענות ששמן RSO מחסל סרטן?

מטופלים רבים טענו לאורך השנים שמינונים גבוהים של קנאביס הם בעלי פעילות אנטי-סרטנית חזקה. הם עשויים להיות צודקים. ישנם דיווחים רבים על הטיפול בסוגי סרטן שונים בעכברים; למרבה הצער ניסויים מתוכננים היטב בני אדם לא נעשו על כל סוג של סרטן.

זה לא ייאמן שלא גורמי ממשל ולא קרנות פרטיות בשום מקום בעולם לא קידמו או עודדו ניסויים קליניים – אבל זו עובדה! עד היום לא פורסמו ניסויים קליניים אמיתיים עם קנבינואידים נגד סרטן!

נראה כי THC – המולקולה הפסיכואקטיבית בקנאביס – היא תרכובת אנטי-סרטנית וכך גם קנבידיול (CBD) – חומר לא פסיכואקטיבי – אך הנתונים חייבים להיות מאושרים בחולים בניסויים קליניים.

פרסמנו אמנם בעבר כי בניסויים (בעכברים) CBD נמצא כאנטי סרטני מצטיין במודל סרטן המוח. קבוצות אחרות דיווחו על מחקרים מקבילים. עם זאת, בשל חוסר נתונים קליניים רק מעט רופאים ירשמו קנאביס כתרופה נגד סרטן. זה בעיקר נרשם עבור הכאב.

למשרד הבריאות יש נוהל לפיו קנאביס רפואי ניתן רק כטיפול 'קו אחרון' אחרי טיפול באופיואידים. האם לדעתך זה נכון, או שעדיף להציע אותו אפילו כטיפול 'קו ראשון'?

זה עדיין יותר מאשר ברוב הארצות. יש לנו כ-30,000 מטופלים בקנאביס רפואי.

מה לדעתך הדרך הנכונה ביותר לטיפול בקנאביס? עישון, אידוי, שמן, נרות, קפסולות, מזון? המשאף החדש של טבע?

תלוי בסוג המחלה, באופי ובריאות החולה וכו'.

במה אתה עוסק בימים אלו? מה המחקר אותו אתה עורך כיום ולאילו תוצאות אתה שואף להגיע או מצפה להגיע?

אנו עובדים, בשיתוף פעולה עם עמיתים כאן ובחו"ל, על נושאים רבים – כנראה יותר מדי.

האם יגיעו לדעתך פעם למקום בו ניתן לשייך קנבינואיד מסוים, בכמות מסוימת, לטיפול במחלה מסוימת ספציפית? 

בוודאי עבור מחלות רבות, כמו CBD עבור אפילפסיה וסכיזופרניה ואולי מחלות אוטואימוניות (כמו סוכרת סוג 1). עבור אחרות – חרדה – אולי תערובות שונות למטופלים שונים. THC עבור פוסט טראומה וכד'.

בלי קשר לנושא הרפואי – מה דעתך על הדיונים בנושא אי הפללה של משתמשי פנאי בקנאביס? האם לראייתך נכון יהיה להסדיר את שוק הקנאביס בדומה לשוק האלכוהול?

קנאביס רפואי מוכרח להיות מוסדר מסיבות רפואיות. הקנאביס לפנאי הוא נושא חברתי. האוכלוסייה בכל מדינה צריכה להחליט בעצמה. בכל מקרה יש להטמיע אי הפללה לאור השימוש הנרחב בקנאביס.

איך לדעתך ייראה ענף הקנאביס הרפואי בעוד 20 שנים? האם רכיבים של הקנאביס יהיו נפוצים בשימוש כתוסף מזון או תוסף פארמה?

קרוב לוודאי שבשוק יהיו תרופות רבות המבוססות על קנאביס ונגזרותיו – כנראה חצי-סינתטי. אני יכול לראות תרופות כאלה לאפילפסיה, PTSD, סכיזופרניה, מחלות אוטואימוניות, חרדה, דיכאון וכו'. עם זאת קנאביס רפואי גולמי (מוסדר מבחינת מינון וצורת צריכה) ימשיך לשמש כטיפול לאור האמונה ש'טבעי' הוא טוב יותר מאשר 'סינתטי'.

ראו גם:
המדען – דוקומנטרי על פרופ' משולם
משולם: אין קשר בין לגליזציה לנזק רפואי

העבירו הלאה:
תנו לייק וקבלו את כל העדכונים גם לפייסבוק